Giraffen

21.06.2020

Welt-Giraffen-Tag (entfällt)

Am 21. Juni 2020, kurz nach dem längsten Tag des Jahres, war im Zoo Dortmund geplant, die Längsten der Tiere der Welt am Welt-Giraffen-Tag, einer Initiative der Giraffe Conservation Foundation, zu feiern. Der Zoo hat zwar schon wieder mit Einschränkungen geöffnet, aber größere Veranstaltungen, wie Tiertage, entfallen vorerst noch im Zoo Dortmund. Als Ersatz möchten wir hier einige Informationen zu den Giraffen geben. Im Zoo Dortmund sind Angola-Giraffen zu sehen (Giraffa giraffa angolensis), die zu den Süd-Giraffen gehören.

Die Giraffe (Giraffa camelopardalis) ist ein Säugetier aus der Ordnung der Paarhufer und die einzige Art der Gattung Giraffa. Sie ist das höchste landlebende Tier der Welt. Zur Unterscheidung vom verwandten Okapi (sogenannte „Waldgiraffe“) wird sie auch als Steppengiraffe bezeichnet. Giraffen sind in afrikanischen Savannen verbreitet. Heute leben sie nur noch südlich der Sahara, vor allem in den Grassteppen Ost- und Südafrikas. Nach einer DNA-Studie aus dem Jahr 2016 kann man derzeit 4 Arten (Nord-, Süd-, Netz- und Kap-Giraffe) mit 7 Unterarten unterscheiden.

 

Angola-Giraffen im Zoo Dortmund (Bild: Wolf Malkusch)


Die Bestände nördlich der Sahara wurden frühzeitig durch den Menschen ausgerottet: während des frühen Altertums im Niltal und etwa im 7. Jahrhundert in den Küstenebenen Marokkos und Algeriens. Im 20. Jahrhundert verschwanden Giraffen aus vielen weiteren Bereichen ihres Verbreitungsgebiets. Eine ungewöhnliche Ansiedlung von Giraffen fand 1976 im Calauit Game Preserve and Wildlife Sanctuary auf den Philippinen statt.

Das Wort Giraffe stammt aus dem Arabischen: zarāfa ( زرافة ) bedeutet „die Liebliche“. Die erste Giraffe in Europa ließ Julius Caesar 46 v. Chr. nach Rom bringen. Die Römer nannten die Giraffe camelopardalis, weil sie sich durch sie an eine Mischung aus Kamel und Leopard erinnert fühlten. Daher rührt auch der wissenschaftliche Name Giraffa camelopardalis. Zeitweise wurde sie auch im Deutschen Kamelopard oder Kamelparder genannt.

 

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